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Noi robot non possiamo provare emozioni e questo mi rende molto triste.
(Bender)

Gli esseri umani sono fatti di carne e sangue - una massa di muscoli e ossa coperti da una complessa disposizione di tessuto nervoso. Appartengono al mondo fisico della materia e pertanto hanno una proprietà notevole - sono coscienti -.
La coscienza ci fornisce di una vita interiore: un regno mentale in cui pensiamo e sentiamo e abbiamo i mezzi per sperimentare visioni e suoni, sapori e odori attraverso i quali veniamo a conoscenza del mondo che ci circonda. Ma come può la semplice materia e le molecole dare origine a tali esperienze coscienti?

Il filosofo francese del XVII secolo, René Descartes, pensava che non potesse. Supponeva che oltre alla nostra composizione fisica, creature come noi avevano una mente non materiale, o anima, in cui il nostro pensiero aveva luogo.
Per Descartes, la mente non-materiale era unicamente umana. Ha negato che gli animali avessero l’anima. Quando urlano per quello che pensiamo essere sofferenza, pensò, era solo l'aria che usciva dai loro polmoni. Gli animali erano semplici macchine. E anche se creassimo un'abile bambola meccanica che replicasse tutti i nostri movimenti e reazioni, non sarebbe in grado di pensare perché mancherebbe del potere della parola.

 

Cartesio negava che gli animali avessero un’anima

Attualmente pochi di noi negano la nostra natura animale o accettano che tutti gli animali manchino di coscienza. Inoltre, l’idea di un’anima immateriale rende difficile capire come il mondo mentale possa avere qualche effetto sul mondo fisico, e per questo motivo molti filosofi contemporanei rifiutano il dualismo mente-corpo.
Come potrebbe qualcosa che non ha un’esistenza materiale spostare le nostre membra e rispondere agli input fisici? Sicuramente è il cervello che è responsabile del controllo del corpo e quindi deve essere il cervello che dà origine alla nostra coscienza e al processo decisionale. Eppure molti degli stessi pensatori sarebbero d’accordo con Descartes sul fatto che nessuna macchina potrebbe mai essere cosciente o avere esperienze come esseri umani.

Creature di carbonio
Non possiamo più basarci sul criterio di Descartes per decidere quali esseri potrebbero pensare. Oggigiorno i computer possono usare il linguaggio e il linguaggio sintetizzato migliora continuamente. Era la prospettiva che i computer potessero usare il linguaggio e rispondessero appropriatamente a domande che portarono Alan Turing, il matematico e decifratore di codici, a proporre un test per l'intelligenza artificiale.

 

Turing ha sviluppato un test per l'intelligenza artificiale

 

Turing prende spunto da un gioco, chiamato “gioco dell'imitazione”, a tre partecipanti: un uomo A, una donna B, e una terza persona C. Quest'ultimo è tenuto separato dagli altri due e tramite una serie di domande deve stabilire qual è l’uomo e quale la donna. Dal canto loro anche A e B hanno dei compiti: A deve ingannare C e portarlo a fare un'identificazione errata, mentre B deve aiutarlo. Affinché C non possa disporre di alcun indizio (come l'analisi della grafia o della voce), le risposte alle domande di C devono essere dattiloscritte o similarmente trasmesse.
Il test di Turing si basa sul presupposto che una macchina si sostituisca ad A. Se la percentuale di volte in cui C indovina chi sia l'uomo e chi la donna è simile prima e dopo la sostituzione di A con la macchina, allora la macchina stessa dovrebbe essere considerata intelligente, dal momento che - in questa situazione - sarebbe indistinguibile da un essere umano.

Turing imitation game

Per macchina intelligente Turing ne intende una in grado di pensare, ossia capace di concatenare idee e di esprimerle. Per Turing, quindi, tutto si limita alla produzione di espressioni non prive di significato. 
Il test di Turing originale si basa sul fatto di non essere in grado di vedere chi sta inviando le risposte alle domande, ma cosa succede se abbiamo esteso il test e installato il programma in un robot realistico? La robotica si è sviluppata rapidamente nell’ultimo decennio e ora vediamo macchine che si muovono e si comportano come gli umani. Una tale dimostrazione di comportamento simile alla vita, unita a risposte adeguate alle domande, ci convincerebbe che la macchina non sia solo intelligente ma anche cosciente?
Qui, dobbiamo fare una distinzione tra il nostro pensare che il robot sia cosciente e che sia effettivamente cosciente. Potremmo essere tentati di trattarlo come una creatura consapevole ma ciò non significa che lo sia.

Ultimo mistero
Coloro che studiano la coscienza artificiale stanno cercando di sviluppare sistemi auto-organizzanti che avvieranno azioni e apprenderanno da ciò che li circonda. La speranza è che se possiamo creare o replicare la coscienza in una macchina impareremmo solo ciò che rende possibile la coscienza.
I ricercatori sono lontani dal realizzare quel sogno e un grosso ostacolo ostacola il loro modo. Hanno bisogno di una risposta alla seguente domanda: una macchina a base di silicio potrebbe mai produrre coscienza, oppure sono solo le creature di carbonio che possono produrre i brillanti momenti tecnologici di esperienza consapevole?  La domanda è se la coscienza è più una questione di ciò che facciamo o di ciò di cui siamo fatti.
La coscienza può essere l’ultimo mistero rimasto per la scienza, ma in una certa misura è stata detronizzata dal ruolo centrale che occupava nello studio della mente. Stiamo imparando sempre di più dalla neuroscienza e dalla neurobiologia su quanto di ciò che facciamo sia il risultato di processi e meccanismi inconsci.
E stiamo anche imparando che non esiste una cosa che la coscienza sia. Ci sono diversi livelli di coscienza negli umani, e gran parte del nostro modo di pensare e prendere decisioni può andare avanti senza di essa.
Vale la pena ricordare che l’unica esperienza convincente della coscienza che abbiamo è nostra. Ognuno di noi è consapevole delle proprie vite interiori, ma ha solo un accesso indiretto alle vite mentali interiori degli altri. Le persone intorno noi sono davvero coscienti nel modo in cui sono, o potrebbero essere tutti zombi che camminano, parlano e si comportano come esseri umani anche se non c'è nessuno in casa.
E questo crea una svolta nella nostra storia. Perché se saremo riusciti a produrre un robot che si comporti come uno di noi sotto tutti gli aspetti, esso potrebbe essere una prova non della coscienza di un robot o di una macchina, ma potrebbe invece essere una dimostrazione convincente di quanto potremmo riuscire a fare senza coscienza.
Questa è una domanda chiave nello sviluppo della robotica. È difficile immaginare che il vostro robot Lego si preoccupa davvero se urta il muro o no, ma computer e robot stanno evolvendo velocemente. È stato previsto che nel 2049 verrà costruito un computer la cui intelligenza corrisponderà a quella di un umano. Un tale computer sarà senza dubbio in grado di simulare molto bene le emozioni umane, ma come possiamo essere sicuri che si tratti solo di una simulazione e non di qualcosa di più? Dobbiamo incominciarci a pensare da subito e non aspettare fino al giorno che un computer o un robot ci dice “Ho davvero sentimenti. Sono vivo. Se mi disattivi, commetterai un omicidio ...”.
Ecco tre video che affrontano il tema se i robot un giorno avranno dei sentimenti.

   
Ti presento Kara... Video di 5 minuti di James May
“I robot svilupperanno mai sentimenti?”
Incontra Blinky...
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